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Basket, qualificazioni mondiali: Italia in Romania. Sacchetti: ”Vincere per crescere ancora” (rs web Repubblica.it)

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Quarto impegno per gli azzurri, che in caso di successo a Cluj centrerebbero l’accesso alla seconda fase con due gare di anticipo. Esce dai 12 Gaspardo, al suo posto Polonara

ROMA – Un solo cambio nell’Italia che stasera a Cluj (ore 18) affronterà la Romania nel quarto impegno delle qualificazioni ai Mondiali del 2019. Rispetto alla sfida vinta contro l’Olanda venerdì scorso a Treviso, esce dai 12 Raphael Gaspardo ed entra al suo posto Achille Polonara. Gli azzurri, primi nel gruppo D con tre successi in altrettante gare, in caso di vittoria centrerebbero l’accesso alla seconda fase (incrocio con il girone di Lituania, Polonia, Ungheria e Kosovo) con due gare di anticipo.

Già battuti all’andata a Torino in novembre (75-70) i romeni sono reduci dalla pesante vittoria in Croazia (56-58) e attualmente sono in seconda posizione dietro l’Italia, con due vittorie e una sconfitta. “La vittoria della Romania in Croazia – ha spiegato il coach azzurro Sacchetti – ha evidenziato la capacità della squadra di Markovski di lasciare a 56 punti i padroni di casa. Quella che affronteremo è una squadra intensa, che gioca bene assieme e con dei piccoli che lavorano molto. Una formazione solida che non ci permette di stare tranquilli. A questo livello ogni piccolo errore può essere fatale. Di sicuro non avremo il supporto del nostro pubblico, che a Treviso ci ha dato una bella spinta, ma la crescita di una squadra passa anche attraverso queste trasferte”.

Una vittoria porterebbe gli azzurri alla seconda fase, ma la strada verso la Cina è ancora lunga. “Per mentalità sono abituato a pensare ad un match alla volta. Ora siamo qui – ha detto ancora Sacchetti – e vogliamo vincere contro la Romania. Al momento abbiamo fatto solo un quarto del percorso che ci deve portare al Mondiale. Vincere qui sarebbe un passaggio importante per la crescita di questo gruppo sotto tanti punti di vista. I ragazzi si trovano bene e riesco a vederlo da tanti piccoli particolari. Non ci sono gelosie e ognuno ha accettato di buon grado il proprio ruolo dando il proprio contributo alla causa”.

CLASSIFICA GIRONE D  Italia 3/0; Romania 2/1; Paesi Bassi 1/2; Croazia 0/3

QUARTA GIORNATA – 26 febbraio 2018, Romania – Italia (Cluj-Napoca, ore 18.00 italiane diretta Sky Sport 2 HD) e Croazia – Paesi Bassi (Zara, ore 20.00)

QUINTA GIORNATA – 28 giugno 2018, Paesi Bassi – Romania e Italia – Croazia

SESTA GIORNATA – 1 luglio 2018, Paesi Bassi- Italia e Romania – Croazia

LA FORMULA – Otto gruppi da quattro squadre con la formula del girone all’italiana. Le migliori tre squadre di ogni gruppo si qualificano alla seconda fase, dove verranno inserite in quattro gironi da sei squadre. Le prime tre qualificate di ogni gruppo staccheranno il pass per il Mondiale 2019. Nella seconda fase non potranno affrontarsi nuovamente le squadre che nella prima fase facevano parte dello stesso girone.

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